Caroline Harbec, une femme à la tête d'une entreprise de construction

Sandrine Béjanin
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Habitations Harbec à Maple Grove

Caroline Harbec termine la vente d'un projet de 32 maisons unifamiliales et détachées à Mercier. Caroline Harbec just finished a project consisting of 32 single family and detached homes in Mercier.

La passion de la construction anime Caroline Harbec, qui s'est taillé une place dans le monde de la construction résidentielle neuve. Depuis qu'elle a créé sa propre compagnie en 2004, elle œuvre surtout dans les secteurs de Châteauguay, Mercier et Beauharnois.

«Dès l’âge de 10 ans, je me promenais avec une poignée de clous dans les poches, un marteau à la ceinture et une cabane s’élevait», se souvient Caroline Harbec. Après des études en psychologie, un cours d'entreprise en construction et six ans d'expérience de travail pour un entrepreneur général, elle a décidé de lancer son entreprise.

Habitations Harbec est une affaire de famille (sa mère et sa tante collaborent à l'entreprise) et un travail d'équipe qui garantissent un bon rapport qualité-prix aux réalisations de la constructrice. Car, dans le choix de ses sous-traitants, Caroline Harbec sait s'entourer de bons professionnels, électricien, plombier ou charpentier: «Il faut choisir les bonnes personnes avec qui on travaille, c'est un gage de qualité», et la compagnie bénéficie de la palme argent et de la garantie Abritat, la nouvelle garantie pour les maisons neuves de l'Association provinciale des constructeurs d'habitations du Québec (APCHQ).

La chef d'entreprise affirme avoir réalisé un grand rêve en créant sa propre compagnie de construction : « Même si ça va à l'encontre de ce que les gens pensent parce que je suis une femme, ajoute-t-elle. D'avoir dit: "Non, je n'ai pas de bâtons dans les roues, je vais chercher ma licence à la régie du bâtiment et puis je fonce là-dedans, c'est ma plus grande fierté, ma plus grande réussite, c'est ça."»

Et la conciliation travail-famille dans tout ça? Avec un emploi aussi exigeant et des horaires de chef d'entreprise, on peut se poser la question. Caroline Harbec commence sa journée tôt le matin pour être de retour à la maison à 15h pour accueillir sa fille de huit ans qui rentre de l'école, et reprend le travail le soir, après 22h.

Développer la construction commerciale

Après avoir réalisé des projets résidentiels à Saint-Jean-sur-Richelieu, Brossard, Bromont et Saint-Constant, Habitations Harbec termine la vente d'un projet de 32 maisons unifamiliales et détachées à Mercier. Le plus récent projet en cours actuellement à Maple Grove est aussi le plus gros jamais réalisé dans cette ville. Il s'agit d'une centaine d'unités, soit 80 condos, 10 maisons et 10 semi-détachés, appelé le Domaine du Lac Saint-Louis situé sur la route Maple Grove. Dans le futur, Caroline Harbec désire développer la construction commerciale, des commerces, des usines, des entreprises, des bâtiments publics. Habitations Harbec dispose déjà de sa licence pour entreprendre ces projets.

www.habitationsharbec.com.

 

Caroline Harbec: heading a construction firm

Habitations Harbec in Maple Grove

The construction field has always excited Caroline Harbec, who has carved a niche for herself in the domain of new residential construction.  Since she established her own company in 2004, she has been specialising in the areas of Châteauguay, Mercier and Beauharnois.

"Since I was 10 years old, I would walk around with a handful of nails in my pockets and  a hammer in my belt - and from there a shack came into being", recalled Caroline Harbec. After obtaining her degree in Psychology and taking a construction course, combined with six years of experience spent with a general contractor, she decided to launch her own business.

Habitations Harbec is a family business (her mother and her aunt work for the company as well) backed by a work team that delivers a good quality-price ratio for her creations.  This is because when she selects her sub-contractors, Caroline Harbec ensures that she has a network of good professionals, electricians, plumbers and carpenters:  "One must choose the right people to work with, it's a sure bet on quality".  The company benefits from the palme argent and the Abritat warranty, the new warranty for new homes issued by the Association provinciale des constructeurs d'habitations du Québec (APCHQ).

The construction chief confirms that she has accomplished a grand dream by creating her own construction company:  "Even if people think that it's such an extraordinary endeavour for a woman," she added.  "No, I'm not throwing sand into the wheels, I'm going to obtain my licence from the construction authority and I'm just going to plunge head on in this field - it's my biggest source of pride and my biggest success - that's it.

How does she reconcile family and work in all this? With a schedule that's as demanding as that of a company director, the question naturally comes up.  Caroline Harbec begins her day early and returns home by 3:00 in the afternoon to wait for her eight-year old daughter from school; she then resumes her work at night, after 10:00 pm.  

Developing commercial construction

After having completed residential projects in Saint-Jean-sur-Richelieu, Brossard, Bromont and Saint-Constant, Habitations Harbec just completed a project consisting of 32 single family and detached family homes in Mercier. The most recent project - currently in progress - is in Maple Grove; it is also the largest project that has ever been started in this city.  It is a project of hundreds of units - 80 condos, 10 houses and 10 semi-detached homes.  The project's name is  Domaine du Lac Saint-Louis and is located in Maple Grove Street.

In the future, Caroline Harbec wants to develop commercial construction - businesses, plants, companies, and public buildings. Habitations Harbec already has the licence to undertake these projects.

www.habitationsharbec.com.

Organisations: Association provinciale des constructeurs d'habitations du Québec, APCHQ

Lieux géographiques: Route Maple Grove, Châteauguay, Beauharnois Saint-Jean-sur-Richelieu Saint-Constant Domaine du Lac Saint-Louis

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